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Forbes Bagatelle-Black's son in toy Taxi
Hijo del autor, Alex montado en su primer auto elétrico, un juguete que asemeja un taxi neoyorquino con dos pequeños motores elétricos y una pequeña batería de ácido de plomo

EV Básico III- ¿Porqué conducir un eléctrico?

Parte III de la serie que introduce a la conducción de vehículos eléctricos.

By Forbes Bagatelle-Black

Part Two

[Spanish translation courtesy of André Moreno]

¿Pero cuál es el punto? Ustedes han leído artículos sobre vehículos eléctricos y han visto a personas desplegando pancartas en demostraciones. Saben que hay mucha gente pidiendo a los constructores de coches que fabriquen vehículos eléctricos para la población, pero no saben por que. ¿Cuales son los beneficios de los vehículos eléctricos? ¿Por qué escogería alguien comprar un vehículo eléctrico en vez de uno de gasolina o diesel?

Hay dos rezones importantes: coste y comodidad.

Aver, ¿no es que era necesario para salvar al planeta?

Es una buena razón. Los estudios demuestran que un cambio masivo de costumbres hacia la conducción de coches eléctricos, resultaría en un desdenso de la polución, incluyendo a los gases invernaddero, incluso si consumimos más eléctricidad de nuestras viejas plantas de producción que queman carbón. Adicionalmente, eliminar los coches con motores de explosión nos eliminaría la necesidad de comprar combustibles del exterior. Incluso se cree que nos convertiriamos en un pais y planeta más seguros. Mientras sigamos dependiendo de la compra de combustible proveniente de regiones inestables política y socialmente, estamos en permanente riesgo de desastre. El mundo sería mucho más amigable si cada región o país pudiera producir autonomamente la energía necesaria para su consumo de forma sostenible y ecológica.

Pero además, sencillamente expresado, nuestras vidas se beneficiarían mucho al cambiar a esta foma de vehículos. Ahorraríamos dinero, simplificaríamos nuestras vidas y haríamos los automobiles mucho más convenientes para nuestro uso diario.

Imagine su día si conduciera un vehículo eléctrico. Solo le llevaría unos segundos desenchufarlo de la red eléctrica cada mañana. Como es eléctrico, y se alimenta de la red de casa, sería simple idear un sistema mediante el cual la calefacción del coche pudiera ponerse en funcionamiento cuando fuera programada, y así en días de invierno tener la comodidad de entrar en un coche con asientos y volantes a temperatura ideal. El sistema de empuje de un vehículo eléctrico es mucho más simple que el de un coche de motor de combustión interna, por lo que requieren menos mantenimiento y son más confiables. Si desea un coche del que se pueda olvidar casi completamente, entonces necesita un vehículo eléctrico.

Con ducir un EV además cuesta menos. Tomemos como ejemplo el eBox fabricado por AC Propulsion. Usa una plataforma de primera generación xB en donde se ha reemplazado todo el sistema de empuje ICE por uno EV. El modelo de motor de combustión interna (ICE) puede recorrer 31 millas por galón, o 7,5 litros cada 100 kms. Con el precio de la gasolina a $3 el galón, 2 € por 3,78 litros (En Europa el precio es de aprox. 1,30 € el litro, o sea $7 el galón), el modelo ICE consume 10 céntimos de dólar por milla, en Europa gastaría 23 céntimos de dólar, o sea 16 céntimos de euro por milla, que en kms serían 10 céntimos de euro por km. La versión eléctrica tiene una autonomía de entre 120 a 150 millas, 193 a 241 kms, con una carga completa de 35 kWh. Si ponemos el precio del kWh a 10 céntimos de dólar, en Europa el precio es como 12 céntimos de euro, un conductor en EEUU gastará 3 céntimos de dólar por cada milla, o sea un 70% de ahorro. En Europa se traduciría en 2,1 céntimo de euro por km, o sea un ahorro del 80%. Incluso en zonas donde el kWh es más caro, se ahorraría más del 40%.

Adecionalmente, un EV nunca necesita un cambio de aceite. Nunca necesita bujías nuevas. Como parte de la frenada la hace el generador del sistema de recarga regenerativo, las pastillas del freno no habrá que cambiarlas tan a menudo. El momento de fuerza es mucho mayor en motores eléctricos que en motores de explosión, por lo que la transmisión se puede simplificar considerablemente. Esta simplificación general hace a un vehículo eléctrico mucho más confiable y de mantenimiento bajo.

La parte más cara de un EV, en cuestión de mantenimiento es el grupo de baterías. Todas las baterías fabricadas hoy en día tienen una vida limitada de uso. Hasta que la tecnología cambie, un EV necesitará cambiar ese paquete de baterías e un momento u otro y, que costará varios miles de dólares o euros. Aunque algunas compañías como A123 y Altairnano están desarrollando baterías basadas en Lítio de más larga vida útil que las basadas en Iones de Lítio. De hecho llegan noticias de que los propietarios de vehículos eléctricos están conduciendo más kms por grupo de baterías que lo realmente calculado para ellas. Algunos excepticos predijeron que las baterías de NiMH utilizadas en el Toyota RAV4 EV, en EEUU, necesitarían reemplazarse cada 50.000 millas u 80.000 kms, pero la sorpresa ha ocurrido al poderse comprobar que varios de esos gr

Es razonable pensar que el precio de las baterías podría bajar hasta los $2.000 o 1.360 € si fuera posible fabricar en masa para hacer verdadera esa bajada. Si la vida útil de las baterías pudiera incrementarse a 150.000 millas o 240.000 kms, el coste por milla de batería sería de 1,3 céntimos de euro, o sea 0,5 céntimos de euro por cada km. Si seguimos con las matemáticas, un cambio de aceite digamos en Jiffy Lube, le va a costar unos $49,99, o sea 1,6 céntimos de dólar por milla, en Europa, aceptando que el precio del servicio es el mismo, tendría un costo de 0,70 céntimos de euro por km. También está en boca de todos los pertenecientes a la comunidad de los vehículos eléctricos, la posisilidad crear un sistema de arrendamiento del grupo de baterías, con lo que se conseguiría reapartir el gasto de la compra durante toda la vida útil del vehículo.

Además, no se puede discutir que el ahorro que producen los EV se refleja aún más si introducimos el valor “prevención del calentamiento global” . Si el mundo de los coches cambiara de motor a explosión a motores eléctricos alimentados por energías renovables, seguramente podríamos observar como el problema se desacelera o incluso se para. No solo podría salvar millones de dólares euros o yenes, sino también millones de vidas.

En este punto, algún astuto lector podría pensar: “vale, si, lo que dice usted es verdad al menos en teoría, pero en realidad, los coches eléctricos son más caros que los de combustión interna, y encima tienen una autonomía más baja, lo que los hace menos competitivos”

Claramente, los EV tienen aún que desarrollar todo su potencial. Por ejemplo un eBOx de AC Propulsion cuesta $70.000 ($15.000 por un Scion xB usado más $55.000 por la conversión a eléctrico) comparado con los $20.000 que cuesta un modelo Scion xB nuevo con motor de explosión. ¿A quze es debido tanta diferencia? Al volumen según Tom Gage, presidente de AC Propulsion, quien predice que la compañía podría bajar el precio hasta los $10.000 por sistema de empuje, si pudieran fabricar entre 50.000 y 100.000 unidades al año. Si un superfabricante de autos pudiera contruir millones cada año, el precio caería aún más.

La baja autonomía de los EV es un problema que se está resolviendo ya. EL GM original de 1996, con baterías de plomo, podía viajar entre 45 y 75 millas (de 72 a 120 kms) dependiendo de cuan agresiva era la conducción. Cuando GM introdujo las baterías de NiMH, la autonomía del vehículo se dobló. El Tesla Roadster, que se piensa estará listo para producción a inicios del 2008, tiene una autonomía de 245 millas (394 kms). El Chevrolet Volt del que ya hemos hablado un poco, y previsto para su lanzamiento en 2010, será PHEV, o sea se podrá cargar desde cualquier enchufe de corriente. Si las baterías empiezan a vaciarse, el generador y un pequeño motor eléctrico se ponen en funcionamiento, recargan las baterías y podemos continuar con el viaje. Su autonomía puede alcanzar las 390 millas (627 kms), y si el tanque se va vaciando, pues a llenarlo a la estación de servico ás próxima y arreglado.

¿Convencido? Si está preparado para hacer el cambio, puede escoger (no tanto en Europa todavía) varios modelos existentes en el mercado, como el citado eBox. Si su presupuesto no es tan grande, muchas de las bicicletas eléctricas pueden ser la respuesta perfecta a sus necesidades. Si necesita un poco más de fuerza siempre puede decidirse por una escooter eléctrica como la Vectrix MaxiScooter, con una velocidad máxima de 62 mph (100 kms/h) y una autonomía por encima de las 60 millas (96 kms)

Muchos pensamos que la edad de oro de los vehículos eléctricos esta por llegar, pero ¿qué podríamos hacer para que sucediera tan pronto como posible? Aquí van algunas ideas:

Contacte con las grandes compañías, dígales que está esperando a que saquen un buen modelo de EV para poder comprarlo, que su comunidad, sus amigos lo necesitan también. Si se da cuenta, las grandes empresas responde en realidad con cierta prontitud a las peticiones del mercado. Si no lo creen, dese cuenta de como rediseñan tanto el tamaño y características de sus nuevos SUV´s (Sport Utility Vehicle) hasta el consumo de sus modelos compactos. Aquí tienen una lista proporcionada por el grupo Plug-In America que pueden usar para contactar:

Ford   (800) 392-FORD (or 800-392-3673)
Ford Motor Company
Customer Relationship Center
PO Box 6248,
Dearborn, Michigan 48126

GM / Saturn   (800) 553-6000
Customer Assistance Center
100 Saturn Parkway
MD-371-999-S24
Spring Hill, TN 37174

Honda   (800) 999-1009
Honda Automobile Customer Service
1919 Torrance Boulevard
Mail Stop: 500 - 2N - 7D
Torrance, CA 90501-2746

Nissan  (800) NISSAN-1  ( or 800-647-7261)
Nissan Consumer Affairs
P.O. Box 685003
Franklin TN 37068-5003

Mitsubishi   (888) MITSU2007 (or 888-648-7820)
Mitsubishi Motors North America, Inc.
PO Box 6014, Cypress, CA 90630-0014

Toyota   (800) 331-4331 
Toyota Motor Sales, U.S.A., Inc.
19001 South Western Ave. Dept. WC11
Torrance, CA 90501   

Iniciese en el uso de EV (vehículos eléctricos), hagase socio de algún grupo de presión como “Plug In America,” www.pluginamerica.com.

De a conocer sus conocimientos, digalé a sus amigos lo bien que sentará a todos conducir un EV.

Important Acronyms: Vehículo eléctrico de baterías- un vehículo que usa solo baterías y uno o más motores que le dan el empuje necesario para la marcha.

Vehículo eléctrico- cualquier vehículo que usa energía eléctrica para generar un poco o toda la fuerza necesaria de empuje.

Motor de combustion interna (también llamados de explosión). La forma tradicional de propulsión de los coches en el siglo 20.

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Published: 01-Apr-2008

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